"ناسا" تقترب من كشف ماهية كويكب قد يصطدم بالأرض

الرابط المختصرhttp://khaleej.online/L2AMY7

المركبة ستأخذ عينات من الكويكب ثم تعود للأرض

Linkedin
Google plus
whatsapp
الثلاثاء، 04-12-2018 الساعة 17:36
واشنطن - الخليج أونلاين

وصلت مركبة الفضاء "أوزوريس-ريكس" التي أطلقتها إدارة الطيران والفضاء الأمريكية (ناسا) في 2016، قرب كويكب بحجم ناطحة سحاب، يحتمل أن يصطدم بالأرض في غضون نحو 160 عاماً.

واقتربت المركبة، وفق ما نقلته وكالة "رويترز"، اليوم الثلاثاء، مسافة 12 ميلاً من الكويكب "بينو"، تمهيداً لأخذ عينة من سطحه وإعادة هذه المادة إلى الأرض لدراستها.

وكويكب "بينو" عبارة عن كتلة صخرية تبدو كشجرة بلوط عملاقة، ويبعد عن الشمس نفس المسافة التي يبعدها كوكب الأرض تقريباً، ويعتقد أنه غني بجزيئات عضوية دقيقة يمثل الكربون عنصراً رئيسياً فيها، وترجع لأوائل أيام المجموعة الشمسية.

وقد تحتوي المعادن الموجودة في هذا الكويكب على الماء وهو عنصر مهم آخر في تطور الحياة، وفق "ناسا".

ويعتقد العلماء أن كويكبات ومذنبات اصطدمت بالأرض، في مراحل مبكرة، زودتها بالمركبات العضوية والمياه اللازمة للحياة على الكوكب، وقد يثبت تحليل ذري للعينات المأخوذة من الكويكب بينو هذه النظرية.

ويقدر العلماء أن من المحتمل اصطدام الكويكب على نحو كارثي بكوكب الأرض خلال 166 عاماً، بحسب ما ذكرت وكالة "رويترز".

ويحتل "بينو" المرتبة الثانية في سجل ناسا الذي يضم 72 من الجسيمات القريبة من الأرض والتي قد تصطدم بها.

وستساعد المركبة أوزوريس-ريكس العلماء في فهم كيف توجه الحرارة المنبعثة من الشمس "بينو" إلى مسار ينطوي على تهديد متزايد في المجموعة الشمسية.

ويعتقد أن هذه الطاقة الشمسية تدفع الكويكب إلى مسافة أقرب من مسار الأرض في كل مرة يكون عند أقرب نقطة من كوكب الأرض، وهو ما يحدث مرة كل ستة أعوام.

بدورها، قالت إيرين مورتون المتحدثة باسم المهمة: "بحلول وقت جمع العينة في عام 2020 ستكون لدينا فكرة أفضل عن احتمال اصطدام بينو بالأرض خلال المئة والخمسين عاماً المقبلة“.

وستكون المركبة على بعد 1.2 ميل فقط من الكويكب في نهاية ديسمبر حيث ستدخل مجال جاذبيته.

وفي هذه المرحلة ستبدأ المركبة في تقليص مدارها حول الكويكب حيث ستحلق على بعد ستة أقدام فقط من سطحه، ثم ستمد ذراعها الآلية لأخذ عينة من تربة الكويكب في يوليو  عام 2020.

وبعد الحصول على العينات ستعود المركبة إلى الأرض حيث ستنفصل عنها كبسولة تحمل العينات المأخوذة من الكويكب لتهبط بمظلة في صحراء يوتا في سبتمبر عام 2023، بحسب "ناسا".

مكة المكرمة